Lo standard ISO 20121 è applicabile a qualsiasi organizzazione o individuo - inclusi clienti, fornitori e gestori di eventi - coinvolti in ogni tipo di evento, tra cui mostre, competizioni sportive, concerti, ecc. Si rivolge agli organizzatori di semplici eventi come ad organizzazioni che progettano eventi su larga scala.

La norma ISO 20121 suggerisce azioni e best practices per supportare le organizzazioni nella progettazione dell’evento e controllarne l'impatto sociale, economico e ambientale. Consente inoltre un approccio organizzativo basato su processi, monitoraggio e miglioramento continuo permettendo agli operatori del settore di ridurre, tra le altre cose, l'uso delle risorse e di contenere i costi.

Il maggiore tra i benefici derivanti dall’implementazione di questo sistema di gestione rimane comunque il miglioramento reputazionale a livello di comunicazione interna ed esterna rispetto all’evento riguardo gli impatti economici, ambientali e sociali.
Lo standard ISO 20121 consente infatti di dimostrare l’impegno dell’organizzazione per la sostenibilità, una problematica globalmente riconosciuta.