La filiera dell’idrogeno

Come il metano, l'idrogeno è infiammabile e incolore. A differenza del metano, però, è biologicamente inerte e brucia nell'acqua, senza emissioni. Un campo di applicazione per il quale l'idrogeno è in fase di studio è la conversione di alcune reti di distribuzione da gas a idrogeno. L'obiettivo è la decarbonizzazione e la fornitura di soluzioni energetiche agli attuali fruitori di gas naturale - compresi i settori industriale, commerciale e domestico.

Una volta che queste strutture di rete dell'idrogeno saranno disponibili, reti di distribuzione in cui l'idrogeno passa attraverso sistemi di rifornimento diventeranno una realtà. Queste possono essere utilizzate per sostituire costosi sistemi di stoccaggio di idrogeno o di elettrolisi nei siti di utilizzo. L'idea è concettualmente semplice e le tecnologie sono in gran parte pronte e disponibili già oggi.

Nel riscaldamento domestico, le ben note variazioni della domanda di energia tra le stagioni creano molteplici sfide per le reti di distribuzione di gas metano ed energia elettrica.  Nel Regno Unito, circa il 30% delle emissioni derivano da questo sistema di riscaldamento domestico. Allo stesso modo, in località come i Paesi Bassi, dove le attuali forniture di metano sono a rischio, l'idrogeno offre una raffinata alternativa agli attuali sistemi energetici.

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Fonti Rinnovabili

L'idrogeno proviene principalmente da due fonti: 

  • Steam Methane Forming (SMR), la formazione di idrogeno a partire da vapore e metano, che richiede la cattura e lo stoccaggio del carbonio (CCS) su scala a supporto del processo;

  • Elettrolisi da fonti rinnovabili, con efficienze di circa l'80%. Questo processo è scalabile e può essere attivato e disattivato rapidamente in risposta alla domanda di energia. L'energia in eccesso può essere immagazzinata e distribuita sotto forma di idrogeno.