Испытуемый образец намагничивается так, чтобы на дефектах образовались магнитные поля рассеяния, способные притянуть и удержать частицы магнитного порошка, а линии магнитного поля были бы перпендикулярны направлению дефекта или, по меньшей мере, под углом от 20 ° до 30 ° к дефекту. Поэтому для определения дефектов, расположенных под разными углами по отношению к оси детали, деталь необходимо намагничивать в двух перпендикулярных направлениях.

При использовании магнитного метода NDT применяются два основных метода проверки деталей:

1. Детальные дефекты определяются с остаточной намагниченностью.

Деталь намагничивается, а затем ее поверхность покрывается сухим ферромагнитным порошком.

2. Определение дефектов производится в действующем магнитном поле.

Порошок или суспензия распыляются во время намагничивания.

Чувствительность магнитного метода зависит от размера зерен ферромагнитного порошка, напряженности магнитного поля, тока, глубины дефекта, размеров, формы, ориентации дефектов по отношению к поверхности детали и направлению намагниченности, формы поверхности и состояния и способа намагничивания.

Наиболее успешно магнитным методом обнаруживаются дефекты плоскости, поверхностные трещины, непровары и несплавление металлов и неровностей, наибольший размер которых ориентирован в направлении магнитного потока (или близко к нему).

Возможности магнитного метода: обнаружение поверхностных дефектов начиная с ширины 0,01 мм, глубины 0,05 мм и длины 0,5 мм. Магнитным методом лучше всего определяются дефекты гладко обработанных поверхностей. 

На надежность метода сильно влияют способы намагничивания образца. Продольная намагниченность используется для определения поперечных, круговых, продольных дефектов сварки. Круговая намагниченность эффективна при проверке труб, валов, стержней и т. п. Комбинированным методом определяются поперечные и продольные дефекты.