Waterstof gaat een belangrijke rol spelen bij het verduurzamen van ons vervoer. Personenauto’s met een brandstofcel op waterstofgas zijn al op de markt en aan de infrastructuur van tankstations wordt gewerkt. Nadeel van waterstofgas is echter het grote volume van het gas. Tankstations voor waterstof moeten dan ook beschikken over omvangrijke opslagfaciliteiten en ook het voltanken van een voertuig op waterstofgas heeft hierdoor wat meer voeten in aarde.

Boil-off gas

Met name bij voertuigen met grote brandstoftanks, zoals bussen, is waterstofgas daarom niet het meest optimale duurzame energiealternatief. Landen als Korea, waar het CO₂-neutraal maken van het openbaar vervoer hoge prioriteit heeft, zetten dan ook vol in op de toepassing van vloeibaar waterstof. Ook fabrikanten van personenauto’s werken al jaren aan voertuigen die kunnen rijden op cryogeen waterstof. Eén van de uitdagingen waarmee ze daarbij te maken hadden, was het bedenken van een oplossing voor het zogenaamde boil-off gas (BOG).

Veilig niveau

Waterstof wordt vloeibaar bij een temperatuur van -253 °C en wordt daarom ook wel cryogene waterstof genoemd. Eenmaal in de brandstoftank van een voertuig, warmt het ijskoude vloeibare waterstof echter onherroepelijk op door de omgevingstemperatuur. Met name als het voertuig langere tijd stil staat kan hierdoor de druk in de brandstoftank oplopen, waardoor het mogelijk moet zijn om een gedeelte van het waterstof in gasvorm te laten ontsnappen.

Katalytische brander  

Autofabrikant BMW pioniert al tientallen jaren met auto’s op cryogene waterstof en wendde zich tot Kiwa voor een oplossing van het BOG-probleem. Kiwa ontwikkelde hiervoor een uniek veiligheidssysteem dat gebruikmaakt van een state-of-the-art katalytische brander. Dit systeem signaleert vroegtijdig het ontstaan van boil-off en blaast dan op een veilige manier het exces waterstof af, waarna het als water door de uitlaat wordt afgevoerd. Het systeem van Kiwa verbruikt geen elektriciteit, kan worden gebruikt in zowel hoge als lage omgevingstemperatuur en is geschikt voor toepassing op tanks voor cryogene waterstof met een druk van 0,5 to 50 MPa.

Succesvol toegepast

Kiwa’s boil-off veiligheidssysteem voor voertuigen op vloeibaar waterstof is door BMW succesvol toegepast in zowel de BMW Hydrogen 7 (die vloeibaar waterstof verbrandt in een bi-fuel verbrandingsmotor) als de Hydrogen 5 GT (die een brandstofcel voorziet van cryo-compressed waterstofgas).